好想成為「遊牧工作者」?作家推薦不受辦公室限制、到哪都能工作的事業

一場疫情掀起全球辦公室改革,也讓遊牧工作族崛起。你對遠距工作的看法是支持還是反感呢?想要「到哪都能工作」哪些職業最適合?作者推薦不受地域限制、最優秀的遊牧工作。

文/梅洛蒂.瓦尼克

雖然到哪都能工作算不上是全新潮流,過去二十載這股浪潮卻一飛沖天。早在 2007 年,提摩西.費里斯(Tim Ferriss)就在他的超級暢銷書《一週工作四小時》(The 4-Hour Workweek)中大力鼓吹地域獨立的概念。書封上的棕欖樹卡通圖案朝幾百萬名讀者招手,舉凡創業人士、自由工作者、飽受朝九晚五工作折磨的人,無不幻想可以一邊工作,一邊在海邊享受日光浴,身旁還擺著一杯滲出水珠的瑪格麗特調酒。

很快就有公司搭上這股到哪都能工作的風潮,網路設計和軟體公司「大本營」(Basecamp)的創辦人傑森.佛萊德(Jason Fried)和大衛.漢森(David Heinemeier Hansson)吹噓他們的團隊分散世界各地,該公司員工足跡遍布全球,從丹麥哥本哈根乃至愛達荷州考德威爾(Caldwell)都有。「到處都有優秀人才,但也不是每個人都想搬到舊金山(或是紐約、好萊塢,抑或你公司總部的所在地),」他們在 2013 年關於遠距工作的入門指南《遠距工作模式》(Remote: Office Not Required)中寫道:「遠距工作的用意就是讓你的團隊放牛吃草,不管團隊分散何處,皆能發揮最高潛能,成為最優秀團隊。」

網路恍如化學品溢漏,慢慢瓦解了職場和實際空間的連結。2009 年至 2019 年間,不受地域限制的員工數字飆升 140%。到了 2016 年,就連施樂(Xerox)和戴爾(Dell)等《財富》世界五百強公司,都有將近半數的全職員工偶爾進行遠距工作。一份調查發現,2019 年有 43%的美國公司批准遠距工作。

當然,遠距工作不是所有人的菜。2014年出版《辦公室隔間:一段職場祕史》(Cubed: A Secret History of the Workplace)的作者尼克爾.薩瓦爾(Nikil Saval)表示,他詢問 Google 代言人該科技公司是否批准遠距工作時,得到以下生硬簡短的駁斥:「不,而且我們不鼓勵遠距工作。」雅虎執行長梅麗莎.梅爾(Marissa Mayer)最知名的事蹟就是在 2013 年撤銷 11,500 名職員遠距工作的權利,她解釋「有些最佳決策和見解都是在走廊和員工食堂閒聊、認識新朋友、即興舉行的團隊會議中誕生的」。

然而,精靈回不去了,再也塞不回瓶中。到處都能工作的現象仍存在於世界各個角落,千禧世代和Z世代更是恨不得遠距工作,甚至不惜為此更換工作或放棄假期。在兩份工作間抉擇時,77%求職者的決定要素通常是遠距工作。

一場全球疫情,讓遊牧工作族崛起

後來,新冠肺炎流行疾病襲擊全球,不用多說你已經知道,這場疫情更是助長到哪都能工作的趨勢。2020 年 3 月,為了遏止新冠肺炎病毒擴散,世界各地的辦公室紛紛關上大門,1 億7,500 萬美國人突然開始在自家沙發和宜家(IKEA)書桌前遠距埋首工作。根據一份牛津大學分析,可以合理遠距進行的工作合計共有 113 種,而超過一半的美國勞動人口就從事其中一種,於是即使全球流行疾病大爆發,工作仍然像是席琳.狄翁的愛一樣,永無止境 。擱在辦公室隔間架上的盆栽逐漸枯萎、辦公室廚房裡的鮪魚三明治發霉,與此同時,職員在家中的筆記型電腦上敲敲打打,總算摸清該如何與同事使用Slack遠距上班軟體。

在這種不得已的情勢下進行遠端工作,好處難道會多過進公司上班?這種模式絕對不是人人都有同感,家庭就深受其害,職業婦女更尤其措手不及,不過儘管孩子在家遠距上課時哀嚎連連的恐怖景象,或是另一半不小心裸體示眾、現身 Zoom 視訊會議上,有些人還是偏好在家工作。省去通勤、謹慎不踩到辦公室政策地雷等耗時又不必要的活動後,這些人瞬間享受到美妙的自由。有的員工覺得在家中工作效率提升,有的人則是可以在日正當中外出遛狗,沉浸在自己總算在事業與生活中取得平衡的假象。(狗狗絕對是新冠肺炎時期的大贏家。)

除此之外,不少剛展開遠距工作的職員也非常珍惜不受地域限制的美妙滋味。工作和上課都改為線上進行之後,我們再也不必非得待在某個地點不可。公寓樓梯及猶如細菌工廠的都市地鐵站有欠安全,於是人們開始擠進露營車,來一場跨越全美的國家公園探險之旅,在新冠肺炎的影響下,休旅車的銷售額出現大幅提高 53%的趨勢,再不然就是飯店預定潮和主打適合遠距工作的假期短租租屋潮。

有的職員甚至沒提及自己離開原本的城鎮。一名遠距工作者告訴我,他有一個同事每次視訊會議上都套用虛擬背景,掩飾她每隔幾天就換住不同 Airbnb 短租套房的事實,所以他壓根沒有發現她其實已經在外旅行數月。

流行疾病爆發的階段,每十位美國人之中,預測大約就有一人搬家,不少都是暫時的,而且都是為了應付流行疾病時代的艱難挑戰,好比後來天天被關在都市小公寓瞪著四堵牆,瞪到差點發瘋。

不過更廣泛來說,新冠肺炎的降臨讓大多人開始認真思考自己的生活地區。什麼才是最重要的?後院?優良學區?鄰近數月都見不到面的家人的地點?這場流行疾病就是一個讓46%美國人重新檢視生活環境的反曲點。普遍來說,大家都想要空間,而且是價格合理的充裕空間。就這一點,全美的房地產市場出現激烈反應,奧斯汀、鳳凰城、納什維爾、坦帕等曾幾何時房價合理的太陽帶城市,房地產售價已超越全國平均值 25%。在新冠肺炎流行疾病爆發期間,移居遠方等於是賭上一把,或許暫時的遠距工作可能變成永久狀態,行事作風謹慎的人則是靜待轉為長期線上辦公的指令。一份灣區居民的調查發現,34%的人表示他們可能在兩年內搬離舊金山,但要是有得選,可以轉為遠距工作的話,搬離舊金山的數字比例就會增加至46%。根據一份 2021年的Airbnb調查,高達83%的人表示,如果可以遠距工作,他們也希望搬家,而每五人之中已經有一人這麼做了。

一旦嘗過遠距工作的滋味,人們往往就回不去了,偏好維持遠距工作模式。在某份2019年的調查,99%的虛擬工作者指出希望維持這種工作形式,至少直到他們退休為止。23疫情爆發後,原本從未想過居家辦公的幾億名民眾全愛上了遠距工作的好處,亦證明他們可以長期在辦公室外工作,看不見非得回公司上班的理由。

最後,X(推特)、Shopify,乃至美國互惠保險公司(Nationwide)和富士通也力拚轉型。根據某份 2020 年的小型民調,82%公司領導人有意把遠距工作改為後疫情時代的常規慣例,近半數老闆則承諾讓員工完全保持虛擬辦公。舉個例子,雲端客戶關係管理公司賽富時(Saleforce)宣布辦公室時代將劃下句點,「朝九晚五的工時已邁向終點,」首席人事長布蘭特.海德(Brent Hyder)說,「職員經驗不只是桌球和零食。」辦公室空蕩蕩之下,倫敦市宣布一項計畫,預計到了 2030 年將把閒置空間改建成1,500戶新房。2021年美國的辦公室閒置率攀升至16.4%,堪稱十年來最高。

面對重重改變,亞馬遜和蘋果等多家公司仍然堅持親自到辦公室上班的常規,但要是能夠遠距工作,或至少可以選擇工作場地和方式,對員工來說或許比較好。遠距工作協會(Remote Work Association)會長蘿拉.法芮爾(Laurel Farrer)解釋:「人們說『等一下,我好像不用再開兩個鐘頭的車進城,也不用超級早起、送孩子去幼兒園,而且我也很開心白天見得到孩子。』有些人則是生活方式出現微小改變,好比:『噢,我現在變得比較健康,可以輕鬆管控自己的行為,體重也正在減輕』等諸如此類的個人改變」都讓工作與生活更易於掌控管理,而職員也開心滿足。

無庸置疑的是,流行疾病為遊牧工作族揮出劃時代的一擊。但早在新冠病毒年代之前,將近一半的Z世代已是自由接案者,73%的人堅稱是自己的選擇。二十、三十歲的年輕職涯員工亦表明,比起爭權奪利的事業發展,他們偏好具有自主性、掌控力、可以帶來成就感的工作體驗。可想而知,當這批員工升遷至主管階級,他們的工作地點就會切換至不受限地域等有利方向。

不受限地域的意思也許不是真的指「到哪都能工作」,就許多公司的情況來說,稅務規範或混合式的遠距工作都可能局限你的地點選擇,意思就是有些工作必須在公司內完成,有些則是部分線上進行,以上都可能讓你最後得待在公司總部所在的州,或是不能離辦公室超過兩小時的範圍。如果你的目標是成為到哪都能工作的全職遠距工作者,盡早和老闆(或許還有你的會計師)討論、釐清對你可行的選項才是明智之舉。

無論如何,人們還是想成為遊牧工作族,你大可不必白費脣舌說服老闆,讓你在蒙大拿州工作才能加入遊牧工作族的行列,也完全不用遠距或線上工作。事實上,你只要知道自己的工作可以在幾百座城鎮進行,而你可以選擇到任何地方工作,你就能成為遊牧工作族

誰適合成為遊牧工作族?到哪都能工作的事業

最優秀的遊牧工作是完全不受地域限制,意思是這類工作只需要連得上網路就能完成,好比以下工作:

軟體開發工程師美語老師
業務經理 打字員
簿記員銷售經理
事業發展部經理平面設計師
客服主任內容營銷經理
客戶服務代表UX/UI 設計師
藝術家技術文件撰寫員
企業家貸款處理員
家教編輯
虛擬助理心理教練
作家職涯諮商師
產品經理社群媒體網紅
行銷經理電子商務老闆
教學設計師攝影師
財務分析師動態攝影師
社群媒體經理財務經理
網路設計師 / 開發工程師研究分析師
電腦系統分析師行政助理
招募人員社會工作人員
口譯員 / 筆譯員人力資源專員

打破辦公空間的遊牧職場學:遠距、居家、接案……活用WFA工作法,讓你更能發揮效率與才華,賺錢也賺享受

節錄自:采實文化《打破辦公空間的遊牧職場學:遠距、居家、接案……活用WFA工作法,讓你更能發揮效率與才華,賺錢也賺享受/梅洛蒂.瓦尼克 著 》


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